Iv ce jour-la, ils avaient dine–une fantaisie de la faenza–dans le petit boudoir tendu de satin


. Au pinacle de l’edifice, que noircirent les ages, le lion heraldique dresse mire le soleil en ses flancs d’or.

Maurin vida son verre en clignant de l’oeil: –Fameux! dit-il. Sous sa semelle, il sentait la tiedeur mouillee de la vie automnale; elle entrait en lui et lui montait des talons a la nuque. Oyez-la donc, dit M. .

Je suis heureux, ma cousine, repondit-il que vous vous soyez apercue de ce retard involontaire; mon ami don Domingo, force d’aller matin de bonne heure a deux lieues de la ville, m’avait charge d’une commission qu’il m’a fallu remplir avant que d’avoir le bonheur de vous rendre mes devoirs. Idealiste inconscient et incorrigible, epris de liberte, de justice et de bonte, M. Consternes, les gendarmes l’interrogeaient: –Qui t’a frappe? –Maurin, de la crosse de son fusil! Les deux gendarmes demontes se concertaient. Trois mois, c’est bien long.

Puis il posa sur un gril d’admirables champignons de pins, bien sains, couleur de safran, et les arrosa d’huile vierge.

Soyez tranquille, dit-il en serrant les armes contre sa poitrine, maintenant je ne les crains plus. Rinal, expliqua d’un mot le desir du brave chasseur, et se retira. Je vous rends mille graces, caballero, repondit l’officier, en s’inclinant avec courtoisie, mais je ne suis qu’un soldat grossier, dont la societe ne saurait etre agreable a une dame; veuillez donc m’excuser si je refuse votre toute gracieuse invitation, dont cependant je vous suis aussi reconnaissant que si je l’acceptais.

Le jeune homme remarque qu’il le gene a l’examiner ainsi. L’hacendero, charme par la bonne tournure et la haute mine du jeune homme, lui fit l’accueil le plus cordial, puis le comte et le baron, se retirerent, suivis par l’arriero qui n’etait autre que Loick le ranchero. Je vous derange, demanda-t-il, en jetant sur le moine suppose un regard indifferent. Or, malgre eux, les philosophes, dont la logique est mise en deroute par l’inexplicable, finissent par se preoccuper avant tout de paraitre originaux.


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