Maintenant c’est trop tard et je ne veux pas, moi, promettre une chose presque impossible


. . Mais la chose se fera, soyez-en surs, un jour ou l’autre, peut-etre demain, peut-etre ce soir. Le pauvre, effare, honteux de son role, gene par tout ce vacarme fait autour de sa triste misere, disait a voix basse au cure: –Eh! je n’ai pas froid! Donnez ou ne donnez pas, mais faites vite, pour l’amour du bon Dieu! –Grelotte! criait la foule. D’accord, mais sa bande existe toujours. Lorsque le president eut passe dans les rangs en adressant ca et la la parole a des soldats qu’il reconnaissait ou feignait de reconnaitre, vieux moyen qui reussit toujours parce qu’il flatte l’amour-propre du soldat, il se placa au milieu d’un des ronds-points du Paseo et commanda plusieurs manoeuvres afin de s’assurer du degre d’instruction des troupes. Consciencieusement, il introduisit dans la cheminee une fine paille, la retira, s’assura que la poudre se presentait a la lumiere, coiffa la cheminee d’une amorce neuve. Il y eut un silence. . Le general Cobos avait ete detache en eclaireur avec une vingtaine d’hommes resolus afin de surveiller la marche de l’ennemi, et d’avertir le president des qu’il l’apercevrait, en se repliant aussitot sans se laisser voir sur le gros de l’armee. Maurin avait surpris le mouvement d’impatience du gendarme et il en avait aisement devine la cause. La comtesse Diane, melancoliquement accoudee a sa fenetre, laissait errer ses regards distraits par la campagne verte. Et tout a se lecher les doigts! –Il faut deux heures, n’est-ce pas, dit Tonia, pour monter a la Bonne Mere? –Deux heures, repondit l’une des deux devotes, sur, deux heures au moins, dechaussee surtout. Cabissol, mais je ne les conte pas aussi bien que vous! –Nous allons bien voir, dit le prefet. Mais il ne veut pas. Voyez-moi ces idees: il veut etre fils de roi et deteste les fils de roi parce qu’il n’est pas fils de roi! Et l’animal, si on lui donnait un gouvernement, serait plus mechant que les plus mechants! Je vois qu’il faudra lui remettre un peu et bientot la cervelle a l’endroit.


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